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看完这本书,我对环保问题陷入了深思

自然是人类赖以生存的物质和精神源泉。目前全球约占三分之一的死亡人口与环境恶化有关,改善环境迫在眉睫。


逃离大城市、回归自然与田园,身边的河水变黑变臭,雾霾困扰,癌症小镇,滥伐树木,土地荒漠化,杀戮野牛鲸鱼,物种加速灭绝,噪音污染,温室效应,冰川退缩……二百年来,这些问题都曾在美国发生过,或依旧存在着。今天的中国应该借鉴。


旷野中的一声呐喊

文丨孙重人


对于鸟类爱好者,对于为自己花园里的鸟儿感到快乐的郊外居民、猎人、渔夫,或对于那些荒野地区的探险者来说,对一个地区的野生生物造成破坏的任何因素都必将剥夺他们享受快乐的合法权利。


——蕾切尔·卡森(Rachel Carson)



2015 年开春,一部有关环境保护话题的纪录片《穹顶之下》被中国大众热议,让我想起并重温起《寂静的春天》。当年,美国作家蕾切尔·卡森出版《寂静的春天》一书,同样引发那个年代美国人的激烈争议。《穹顶之下》说的是大气污染,《寂静的春天》反映的是农药滥用,共同点都是环境问题。时过境迁,环保问题再度在中国民众中引发热议,时间已经过去五十年。

 

让我们回到《寂静的春天》一书,重温一次当年美国发生的情况。

 

蕾切尔·卡森,20 世纪初出生于美国宾夕法尼亚的斯普林代尔小镇,职业是海洋生物学家,业余身份可称为典型的博物学家。当年,她对环保问题的关注,源于一封读者来信。一位伊利诺伊州的妇女在信中说,她们村几年前鸟儿很多。冬天,北美红雀、山雀、绵手鸟和五十雀等川流不息地飞过;夏天,红雀和山雀又带着小鸟飞回来。自从树上喷洒滴滴涕农药后,再也见不到鸟了。

 

从此,面对森林中出现的“寂静的春天”现象,蕾切尔·卡森凭借一己之力,发出了一位充满爱心和责任心的环保工作者的最强音。

 

蕾切尔·卡森在《寂静的春天》一书中,详细阐述了环境保护的重要性。她通过环境理论,以及自己多年从事科研的大量数据,揭示了工业生产与日常生活排放的大量污水、烟雾以及化学有毒物对环境和人类生存造成的巨大危害,尤其是针对美国各地当时普遍使用的农药。该书出版后,因为话题敏感——农药危害人类环境的预言,触及了许多人的经济利益,立刻引发激烈争议。卡森本人也不断遭到攻击与嘲弄。这些人或群体中,有相关农药企业,也有那个时代的科学家,甚至一些媒体。他们中,有些人是为了维护企业既得的巨额利润,更多的人还是对于农药对环境危害严重性的认识不足。但这些攻击与嘲弄是无情的,也是致命的。人们说卡森“歇斯底里,是极端主义者”,将她藐视为“自然的女祭司”。面对这些人身攻击,卡森克制着、容忍着。但理论上的指责更致命,当时的一种观点认为:“此争论赖以支撑的症结问题是,卡森坚持认为自然平衡是人类生存的主要力量,而当代化学家、生物学家和科学家坚信人类正牢牢地控制着大自然。”


20 世纪30 至60 年代是世界工业化发展迅速的时期,同时也发生了许多严重的环境污染事件,如洛杉矶光化学烟雾和伦敦的烟雾等。那时“环境保护”还是一个新词,在人们的心目中,“征服大自然”“控制自然”才是主流口号。蕾切尔·卡森的书惊天动地,颠覆了当时人们的主流价值观,第一次对上述人类意识的绝对正确性提出了强烈的质疑。尽管批评、指责声不断,卡森也感觉到了孤独无助,但她依然顽强,并善于倾听,用她自己的话说,即“那些凝视自然之美的人一生保有这种力量”。为了确保自己的调查和论证真实、准确,她对自己书中的每一次调查、每一个观点以及写作的每一个段落都认真地逐一复查核对,反复推敲,用无可辩驳的立论证明自己。后来的研究表明,卡森的警告“有不及而无过之”。她告诉世界:“人们恰恰很难辨认自己创造出来的魔鬼。”“‘控制自然’这个词是一个妄自尊大的想象产物。”

 

事实上,蕾切尔·卡森为此也付出了沉重的代价。《寂静的春天》出版两年后,她就因为乳腺癌去世。


我们知道,环境对地球、对人类产生的影响是多方面的——空气、土壤、河流、海洋、生物以及人类赖以生存的食品,等等。工业革命后,美国经济得以迅猛发展,同样,化学工业也不例外。蕾切尔·卡森的研究侧重于化学药物——农药的使用,关键点便是杀虫剂。

 

在书中,卡森经过调研与考察,列举了很多危害性极大的杀虫剂。这些杀虫剂对环境的影响令人触目惊心。砷,是一种高毒性无机物质,是美国多种除草剂、杀虫剂中广泛使用的基本成分。砷元素源于煤烟,其中的芳香烃被确定为基本致癌物质。当时,在美国南方,含砷喷雾剂被广泛使用于产棉区,主要用途是消杀棉虫。但它的使用严重波及其他生物的生存,包括长期使用砷粉剂的农民。砷粉剂散落在农场,污染溪水,毒害蜜蜂、奶牛等生物,对人的危害主要表现为慢性砷中毒。最严重的后果,砷几乎让当年美国南方的养蜂业全军覆没。烷基和有机磷酸盐杀虫剂,是世界上剧毒的药物之一。有机磷除草剂的使用对杂草数量产生的影响超过了以往任何一种技术。这些化学性除草剂的成功问世,便宣告了许多杂草的消亡或演化出更加顽强的种类。再譬如,有机磷杀虫剂以一种奇特的方式对生物起作用,通过人体内的酶破坏了神经系统。在当时的亚拉巴马州田纳西河支流,由于来自田野的水含有毒杀芬,致使河里的鱼全部死亡,而科罗拉多州一家制造工厂排出的有毒化学药物,通过地下河流向农田,毒化了井水,使人和牲畜病倒,庄稼毁坏。大量事件表明,农药,不仅消除了杂草,杀死了昆虫,而且也杀死了它们的主要天敌——鸟类。

 

▲ 美国西部怀俄明州,寂静的旷野(陈映竹拍摄并提供)


在加利福尼亚的克利尔湖地区,人们曾经使用滴滴涕灭杀蠓虫,但在灭杀蠓虫的同时,也导致食物链上的生物的滴滴涕残留严重超标——对比滴滴涕在湖水中的含量,浮游生物的含量超过湖水的两百五十倍,鱼类的含量超过一万倍,水鸟的含量超过八万倍,致使这些水鸟统统失去孵化能力。蕾切尔·卡森在书中列举了这样一个典型案例。为了消灭和控制一种意外引进的有害昆虫——日本甲虫,密歇根州曾于1959 年秋天进行了一次大规模灭虫运动,对包括该州东南部,以及底特律郊区在内的近三万英亩的地区高剂量喷洒一种最危险的氯化烃——艾氏剂,结果导致大批人群、家禽和所有的野生生物中毒。在洒过药粉几天后的反馈中,有的地方发现了大量已死或快要死的鸟;有的地方已经看不到活着的鸟类;有的地方的田鼠、狗和猫等动物,或死或已经中毒,而且许多人也出现恶心、呕吐、发冷发热和咳嗽等症状。不仅仅是在密歇根,这一灭虫活动延伸至其他州后,同样造成了严重的灾难性后果。尤其是伊利诺伊州,在使用了一种毒性超过滴滴涕五十倍的狄氏剂杀虫剂后,在中毒的甲虫被消灭的同时,许多鸟,诸如鸫鸟、燕八哥、野百灵和白头翁,还有知更鸟等,几乎全军覆没。而且,这种生物链上滴滴涕中毒素的聚集过程,不仅杀死了害虫,也危及了人类的食品以及人类自身的安全。


一只百灵鸟,已经不再“百灵”:

 

它侧躺着,显然已失去肌肉的协调能力,也不能飞行或站立,但它不停地拍打着翅膀,并紧紧收缩起它的爪子。它张着嘴,吃力地呼吸着。(吕瑞兰、李长生译,下同)


另一只可怜的田鼠,样子更惨:

 

表现出了快要死去的特征,背已经弯下了,握紧的前爪收缩在胸前……它的头和脖子往外伸着,嘴里常含有脏东西,使人们想象到这个奄奄一息的小动物曾经怎样地啃着地面。

 

此类现象,不胜枚举,占了《寂静的春天》一书很大篇幅。阅读至此,我想起了早在1854 年一位来自西雅图的土著部落首领给当时美国总统的一封信。在信中,部落首领针对白人定居者残害北美土著民族,以及西部环境遭到的破坏提出了强烈抗议。他在信中说:“如果没有野兽的话,人会是什么?如果所有的野兽都消失了,人就会因巨大的精神孤独而死去,因为在野兽身上发生的事情也会在人的身上发生……教给你的孩子我们一直在教我们孩子的东西:地球是他们的母亲。发生在地球上面的事情,也会落到地球子孙的头上。……地球不属于人,而是人属于地球。人并不构织生命之网,他只是这网中的一根线。他对于这张网所做的一切,也就是他对于自己所做的一切。”这位西雅图酋长代表人类良知的请求,让人感动。

 

最终,蕾切尔·卡森还是幸运的,她的呼吁得到了民众的普遍支持。《寂静的春天》出版后,这本书的销量迅速突破五十万册。美国哥伦比亚广播公司为此专门制作节目,利用电视网进行宣传。卡森也多次在公众场合进行演讲、解说,甚至在美国国会与资本财团公开辩论。为此,时任总统肯尼迪专门指派工作组展开调查。最终,在政府层面,调查报告确认了关于杀虫剂潜在危害的警告。蕾切尔·卡森所唤起的意识和关怀,催生了美国环境保护署的设立,促使联合国在之后的“人类环境大会”上通过由各国签署的《人类环境宣言》,从而开启了全球性环境保护事业。

 

蕾切尔·卡森通过大量的事实告诉我们,杀虫剂的滥用与我们基本的价值观相违背——最坏的情况是制造出“死亡的河流”;最好的情况是引发缓慢的危害。卡森发出的警告是否能收到预期的效果,当时她并不确定。的确,在《寂静的春天》出版多年之后,世界各国的法律、法规和政策系统并没有做出足够的反应。在与巨大的经济利益博弈的过程中,环境保护最终还是多处失守。但卡森的勇气和远见卓识,使她“远远超出了她挑战的那些强大而又高额盈利的工业界的初衷”。蕾切尔·卡森坚信:“这些战斗将最终取得胜利,并将理智和常识还给我们,使我们与身边的世界和谐相处。”蕾切尔·卡森的《寂静的春天》,包括后来出版的巴里·康芒纳的《封闭的循环》等书,都从生态学角度揭示了现代科技给人类生活环境带来的副作用,提出了一个个非常重要的启示。它告诫我们,人类必须要学会与其他生物共享自然。卡森曾说,我们只有认真地对待生命这种力量,并小心翼翼地设法将这种力量引导到对人类有益的轨道上来,我们才有希望在昆虫群落与我们自身之间形成一种合理的协调。


百余年前,德国哲学家康德说:“作为地球上唯一拥有理解力的生物,他(人类)无疑是自然界的有资格的主人……他生来就是自然界的最终目的。”美国经济学家H.C. 凯里也曾说过:“地球是一部伟大的机器,交给了人,让人为了自己的目的来塑造它。”时至今日,无论是康德认为的人类与自然界的关系不受任何道德方面的责难,还是凯里所说的人类为自己的目的性塑造,我想我们都应对这些观点进行彻底反思。在此意义上,蕾切尔·卡森的所作所为是开创性的。随着时间的推移,人们对环境保护的认识也产生了根本变化。作为环境保护的先驱,蕾切尔·卡森的极大热情,唤醒了数以万计民众的觉悟并追随她,包括像美国前副总统阿尔·戈尔这样的一批政治家。而一些企业家也慢慢认同卡森的观点,开始重视环保问题。阿尔·戈尔在评价《寂静的春天》时说:“蕾切尔·卡森这部里程碑式的著作已无可辩驳地证明,一种思想的力量远比政治家的力量更强大。……《寂静的春天》犹如旷野中的一声呐喊,以它深切的感受、全面的研究和雄辩的论点改变了历史的进程。” 戈尔一句“旷野中的一声呐喊”为卡森做了精辟的评点。到了克林顿总统时期,美国针对环境保护问题,确立了“更严的标准;减少使用;广泛推行可替代性生物制剂”的原则。

 

1979 年,科学出版社在中国率先引进并出版《寂静的春天》,从时间上看,尽管晚了十几年,但在当时中国刚刚改革开放以及生态环境还不错的情况下,实属不易,足以说明当时的中国对环保问题的关注和重视。今天看来,情况已经发生了重要的变化,遗憾的是中国并没有及时吸取当年美国等西方国家的教训,而是重复走了工业化加污染的老路。中科院植物研究所蒋高明研究员提供的数据显示,目前,中国每年的农药使用面积已达一亿八千万公顷,受污染的农田超过一千万公顷,不仅是农业,工业污染问题也已经到了相当严重的程度。

 

时至今日,在美国,生物控制学、昆虫“雄性绝育”技术、细菌杀虫剂、微生物杀虫剂和寄生性昆虫等技术被推广并应用。一本书,改变了世界。美国人甚至将《寂静的春天》的影响力与《汤姆叔叔的小屋》相比,说这是两本改变了美国社会的罕有书籍。如果说比彻·斯托夫人的书引发了美国南北战争的话,那么,蕾切尔·卡森的书则发出了人类“生态运动”的起跑信号。

 

后来,一个由美国人组成的小组推选《寂静的春天》为近五十年来最具影响力的书之一。


——本文节选自孙重人新书《荒野行吟》

微信号:dushuzhi_com

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